Pourquoi le Vietnam célèbre-t-il l'année du chat et pas du lapin ?

Tandis que presque tout le monde fête l’année du lapin en 2023, le Vietnam accueille l’année du chat. Dans tout le pays, les rues sont ornées de statues de félins et les magasins regorgent de décorations sur le thème des chats, cadeaux très recherchés pendant le Nouvel An du Vietnam, connu sous le nom de Têt ou bien Têt Nguyen Dan. Pourquoi le Vietnam diffère-t-il du reste du monde cette année ?

Statue de chat tracée dans la rue du Vietnam à l'approche du Nouvel An lunaire

Statue de chat tracée dans la rue du Vietnam à l’approche du Nouvel An lunaire

Le Vietnam et sa voisine la Chine partagent 10 des 12 signes du calendrier zodiaque : le rat, le tigre, le dragon, le serpent, le cheval, la chèvre, le singe, le coq, le chien et le cochon.
Mais au Vietnam, c’est le chat qui est à l’honneur au lieu du lapin, et le buffle au lieu du bœuf.
La cause de cette différence reste incertaine. Cependant, certaines théories ont été avancées pour l’expliquer, principalement basées sur la culture et la langue.

Légende de la grande course des douze animaux du zodiaque

Histoire du zodiaque chinois

Il fut un temps où l’Empereur de Jade voulait nommer les années avec des noms d’animaux. Chaque année serait alors représentée par un animal, et le cycle se composerait de 12 années. Les animaux, dont les noms sont choisis, aideraient l’Empereur de Jade à prendre soin de la Terre. Afin de choisir les animaux les plus aptes et les plus dignes, une grande course était organisée, et seuls les douze premiers animaux à atteindre le but auraient leur nom gravé dans la liste du zodiaque. Devenir l’un des douze animaux du zodiaque est une réalisation très honorable, et toutes les créatures en mouvement sur terre étaient très intéressées et attendaient avec impatience la course du zodiaque.
Selon cette histoire, le lapin a été placé en quatrième position, tandis que le chat est absent de la liste car il n’a pas participé à la course. C’est pourquoi, dans la plupart des pays sino-asiatiques, c’est l’année du lapin et non du chat.
Et si vous demandez où était le Chat dans cette histoire, on raconte que le Chat a trop dormi le jour de la course. Le Chat aimait beaucoup dormir et faire la sieste, il a donc demandé à son ami Rat de le réveiller pour qu’il puisse participer à la course. Le Rat a accepté mais n’a pas tenu sa promesse et a laissé le Chat être en retard pour la compétition. C’est la raison pour laquelle le chat ne s’est pas présenté et a perdu sa chance de faire partie des animaux du zodiaque. Le chat s’est également senti trompé par le rat et l’a tellement méprisé qu’ils sont devenus de grands ennemis depuis lors. Dans une autre version du mythe, le chat est allé avec le rat et ils se sont tous deux assis sur le dos du bœuf. L’animal grinçant, cependant, poussa le Chat dans la rivière pour qu’il puisse gagner, ce qui aboutit au même résultat et fit détester l’eau au Chat.

12 animaux de l'astrologie chinoise

12 animaux de l’astrologie chinoise

Version vietnamienne de cette histoire, avec l’année du chat

Cette adaptation vietnamienne de l’histoire est essentiellement la même que l’original. En fait, c’est le Chat qui s’est joint à la course plutôt que le Lapin. Il a voyagé avec son grand frère, le puissant Tigre, et tous deux sont arrivés simultanément à la porte du ciel. Le Tigre était classé troisième parce qu’il était le frère aîné, tandis que le Chat était classé quatrième. L’année du Chat est donc la quatrième année du cycle de douze ans au Vietnam.

Le Vietnam préfère le chat au lapin à cause des différences géographiques, climatiques et culturelles.

Le Vietnam bénéficie d’un habitat naturel idéal pour les chats

Si vous nous demandez pourquoi les Vietnamiens choisissent le chat comme participant à la course plutôt que le lapin, c’est probablement en raison des conditions géographiques et climatiques, ainsi que de la culture.
La Chine, le pays qui a eu le plus d’influence sur les autres pays sino-asiatiques, dispose d’une abondance de prés, ou de vastes prairies, des habitats idéals pour la reproduction et l’expansion du nombre de lapins.
Quant au Vietnam, ce pays est connu pour son climat tropical, avec des forêts tropicales qui s’étendent du nord au sud et abritent une flore et une faune très diversifiées. Les lapins, en revanche, ne font pas partie de la faune courante : la jungle n’accueille pas ce petit animal rapide car le sol n’est pas adapté pour que les lapins puissent creuser leur grotte, et les prédateurs tels que les tigres, les léopards et les chats sauvages sont présents. Et, les dangers étaient innombrables pour les lapins vivant dans un tel endroit.
Les chats sauvages sont les ancêtres des chats domestiques. Par conséquent, ce petit animal félin est beaucoup plus familier aux Vietnamiens que le lapin. C’est probablement la raison pour laquelle le Vietnam privilégie les chats et décide que ce sera l’année du chat, à l’inverse de la Chine, du Japon, de la Corée, de Taïwan ou de Singapour, qui ont choisi l’année du lapin.

Différence de langue

Une explication est liée à la linguistique, selon Doan Thanh Loc, consultant culturel au centre culturel du pavillon de jade du Sud, au Vietnam. On croit généralement que le mot chinois pour lapin ressemble au mot vietnamien pour chat, mais ce n’est pas tout à fait vrai.

La date du Nouvel An lunaire vietnamien, également appelé Têt Nguyen Dan, est déterminée à l’aide du calendrier lunisolaire. Les mois sont fixés en fonction des orbites de la Lune et de la Terre, et des mois bissextiles sont ajoutés toutes les quelques années pour rester en phase avec le cycle solaire. Chaque année se voit attribuer un nom par une combinaison de 12 branches terrestres – dont chacune correspond à un animal du zodiaque – et de 10 tiges célestes.
Cette nouvelle année sera nommée Quy Mao, d’après la dixième tige céleste, Quy, et la quatrième branche terrestre, Mao. En Chine, le lapin a été choisi pour représenter la branche terrestre appelée Mao. Mais en vietnamien, la prononciation de Mao peut être très similaire à celle du mot “Mèo” (chat). “Mao ne signifie pas nécessairement chat ou lapin. C’est juste des symboles que nous avons utilisés comme code pour les branches terrestres.”, explique Doan.

Nouvel an lunaire 2023 – Année du chat (Quý Mão)

Nouvel an lunaire 2023 – Année du chat (Quý Mão)

Le chat et le lapin dans la culture vietnamienne

Non seulement les chats sont considérés comme des animaux de compagnie par de nombreuses personnes, mais également comme des animaux utiles par les agriculteurs vietnamiens dans le passé, grâce à leur tendance à attraper les rats. Les rats sont nuisibles à la récolte, ce qui rend les chats importants dans la vie des Vietnamiens, qui appartiennent à la culture du riz.
Grâce à leur familiarité, les chats apparaissent très fréquemment dans la littérature vietnamienne. Cela se traduit par des proverbes ou des expressions idiomatiques liés aux chats. En voici quelques-uns : Mèo lại hoàn mèo (Les chats seront des chats), Ăn ít như mèo (Manger aussi peu qu’un chat – c’est comme “Manger comme un moineau”, mais on utilise le chat à la place), etc.
Et si les chats sont mis en comparaison avec les lapins, les Vietnamiens les décriraient comme intelligents, rapides et malins, tandis qu’ils verraient les lapins comme faibles et pusillanimes, d’où le dicton “Nhát như thỏ đế”, comme “peureux comme un lièvre” en vietnamien.
De plus, le lapin est un rongeur comme le rat, tandis que le rat fait également partie des 12 animaux du zodiaque. Habituellement, les signes du zodiaque doivent être uniques et différents les uns des autres.
Le chat contribue de plus à créer une symétrie avec le chien. Selon la théorie du yin-yang, cela représente l’équilibre et aide à résoudre les conflits. C’est pourquoi le chat est considéré comme un meilleur animal que le lapin pour les 12 signes du zodiaque.

Pour toutes ces raisons, il est raisonnable que les Vietnamiens préfèrent l’idée de l’année du chat à celle du lapin.

>> Découvrez les cultures du Têt au Vietnam à travers nos articles :

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Lucie PHAM

Bonjour à vous tous, je suis Lucie PHAM. Mes loisirs sont les voyages, la lecture et l'exploration de nouvelles cultures. Laissez-moi vous apporter le Vietnam merveilleux ainsi que les informations intéressantes sur l'Indochine sur notre blog de voyage d'IDC Travel !

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