Découvrir le Wat Pho : le temple du Bouddha couché à Bangkok

Le Wat Pho, également connu sous le nom de Temple du Bouddha Couché ou Wat Phra Chetun, est l’un des temples les plus célèbres de Bangkok, en Thaïlande. Il est situé dans le quartier de Phra Nakhon, à proximité du Grand Palais.

Informations générales

Adresse : rue 2 Sanam Chai, Phra Borom Maha Ratchawang, Phra Nakhon, Bangkok 10200, Thaïlande

Numéro de téléphone : +66 83 057 7100

Horaire d’ouverture : 8:00 – 18:30

Site web : Wat Phra Chetuphon Wimon Mangkhalaram Rajwaramahawihan (Watpho)

Frais d’entrée : 5.8 $ (200 Bahts) pour les étrangers, gratuit pour les Thaïlandais et les enfants de moins que 120 cm

Où se trouve le temple Wat Pho?

Le temple du Bouddha couché à Bangkok

Le temple du Bouddha couché à Bangkok

Wat Pho est un temple bouddhiste célèbre et emblématique situé dans le quartier historique de Bangkok, en Thaïlande. Il est également connu sous le nom de “Temple du Bouddha couché” en raison de son immense statue du Bouddha couché, qui mesure 46 mètres de long et 15 mètres de haut. Cette statue est l’une des plus grandes statues de Bouddha au monde et est considérée comme l’un des joyaux architecturaux de la Thaïlande.

Situé sur la rive sud de la rivière Chao Phraya, juste en face du Grand Palais de Bangkok, le temple est facilement accessible en bateau, en taxi ou en transport publique. Les visiteurs peuvent profiter de la vue imprenable sur la ville depuis le temple et découvrir les traditions bouddhistes thaïlandaises en assistant aux cérémonies de prière et en offrant des fleurs de lotus et des bâtons d’encens.

Histoire du temple Wat Pho

Wat Pho - Un complexe historique de la Thailande

Wat Pho – Un complexe historique de la Thaïlande

Après la chute de la ville d’Ayutthaya (l’ancienne capitale de la Thaïlande) aux mains des Birmans en 1767, le roi Taksin a déplacé la capitale à Thonburi, où il a installé son palais à côté du temple Wat Arun, le temple de l’autre côté de la rivière, presque en face de Wat Pho. La proximité de Wat Pho avec le Grand Palais a levé le temple au statut de Wat Luang (monastère royal). En 1782, le roi Rama I a déplacé la capitale de Thonburi à Bangkok, de l’autre côté de la rivière, et a fait construire le Grand Palais à côté de Wat Pho. En 1788, il a ordonné la construction et la rénovation de l’ancien temple Wat Pho, qui était déjà en ruine.

Au cours de sa construction, le roi Rama I a également lancé un projet visant à retirer les images de Bouddha des temples abandonnés d’Ayutthaya ainsi qu’ailleurs en Thaïlande, et nombre de ces images de Bouddha ont été emmenées à Wat Pho. Le complexe a subi des changements importants au cours des 260 années suivantes, notamment sous le règne de Rama III. Les terrains du complexe du temple ont été agrandis et la plupart des structures actuellement présentes à Wat Pho ont été construites ou reconstruites au cours de cette période, y compris la chapelle du Bouddha couché. Il a également transformé le complexe du temple en un centre d’apprentissage public, décorant les murs des bâtiments avec des schémas et des inscriptions sur divers sujets. Une curiosité est que certaines des cendres du roi Rama I ont été enchâssées à Wat Pho.

Wat Pho – Première école de massage thaïlandais

Statue à l'école de massage thailandais au Wat Pho

Statue à l’école de massage thaïlandais au Wat Pho

Le temple Wat Pho abrite une école de médecine thaïlandaise et est également connu comme le berceau du massage thaïlandais traditionnel, qui est toujours enseigné et pratiqué dans le temple.

Fondée en 1955, l’école de massage au Wat Pho est la première école de massage thaïlandais officiellement reconnue par le gouvernement thaïlandais. La formation est dispensée par des instructeurs qualifiés et expérimentés qui enseignent les techniques de massage traditionnelles thaïlandaises.

L’école propose une variété de cours, allant de cours d’introduction de quelques jours à des programmes de formation professionnelle de plusieurs mois. Les cours sont ouverts à tous les niveaux, des débutants aux professionnels expérimentés.

En plus des cours de massage, l’école de Wat Pho propose également des cours de médecine traditionnelle thaïlandaise, de réflexologie des pieds et de yoga thaïlandais. L’école dispose également d’un centre de traitement où vous pouvez recevoir des massages et des traitements de médecine traditionnelle thaïlandaise.

Architecture et monuments remarquables du temple Wat Pho

La plupart de l’architecture du temple est dans le style d’Ayutthaya. L’une des œuvres les plus remarquables de l’enceinte du temple est la statue de Bouddha couchée, construite en 1848. C’est aujourd’hui la plus grande statue de Bouddha en Thaïlande. En plus des structures dorées, des intérieurs en marbre et des statues de Bouddha, le temple abrite également un arbre Bodhi qui aurait été ramifié de l’arbre Bodhi où Bouddha a été illuminé.
Sur les murs le long du chemin vers le temple du Bouddha couché, il y a des cartes avec les noms des herbes médicinales pour ceux qui veulent en savoir plus sur la médecine, montrant que la médecine populaire est pour tout le monde, il n’y a pas de secret.

Des deux côtés de la porte du complexe du temple, il y a de grandes statues de pierre verte solide, jusqu’à 6 m de haut, tenant un grand couteau pour garder la porte. Plus vous pénétrez à l’intérieur, plus les touristes thaïlandais admireront la sophistication de cet ouvrage. Autour des terrasses menant au hall principal, il y a 91 chedis (tours de culte circulaires), dont 71 petites tours et 20 grandes tours.

Statue de Bouddha couché

Statue de Bouddha couché au Wat Pho

Statue de Bouddha couché au Wat Pho

La statue spéciale de Bouddha couché mesure 15 m de haut, 46 m de long, si grande qu’elle semble occuper tout un bâtiment. La statue est faite de briques et de mortiers, l’extérieur est rempli de plâtre puis l’extérieur est recouvert de couches de feuilles d’or. Les pieds de Bouddha mesurent jusqu’à 5 m de long et sont magnifiquement incrustés de 108 symboles de bon augure en nacre dans les styles indien et chinois.
Pour entrer dans le temple, les touristes doivent enlever leurs chaussures à l’extérieur. Si vous voulez prier pour la bonne chance, vous devez acheter un bol de pièces à l’entrée et les déposer dans 108 bols en cuivre le long du mur du sanctuaire. Les murs autour du palais et au plafond sont également méticuleusement et délicatement décorés, disposés en harmonie avec la statue de Bouddha, créant une atmosphère chaleureuse et digne.

Salle de Phra Ubosot avec Bouddha méditant

Salle de Phra Ubosot au Wat Pho

Salle de Phra Ubosot au Wat Pho

Pour de nombreux touristes en Thaïlande, la barrière de la langue ou le manque de connaissances sur le bouddhisme et l’art rendront probablement la visite et l’expérience difficiles. Mais il y a un autre sanctuaire que vous devriez visiter – Phra Ubosot. En entrant dans le temple, vous devrez sûrement admirer et être submergé par le paysage solennel, magnifique et sophistiqué du temple, ainsi que par le centre du temple – la statue de Bouddha assis dans une posture de méditation sur un piédestal à trois étages. Tous sont dorés. Sous le piédestal se trouvent les cendres du roi Rama Ier.

Comment se rendre au temple Wat Pho?

Chao Phraya Express Boat à Bangkok

Chao Phraya Express Boat

Il est très facile de se rendre au Wat Pho en prenant le métro ou le ferry-boat.
Si vous décidez d’emprunter le bateau, prenez la ligne BTS à Asok et descendez à la station Saphan Taksin. Ensuite, montez à bord du Chao Phraya Express Boat – un navette maritime qui s’arrêtera à l’embarquer Tha Tien. Le temple se trouve juste à quelques mètres de l’embarcadère.
Sinon, vous pourrez prendre le métro MRT. En descendant à la gare Sanam Chai, il ne vous faudra que sept minutes à pied pour aller au temple.
Les bus à Bangkok s’y rendent : bus numéro 1, 3, 6, 9, 12, 25, 32, 44, 47, 48, 53 et 82.

Règles lors d’une visite au temple Wat Pho

Vêtements polis lors d'une visite du Wat Pho

Vêtements polis lors d’une visite des temples

Wat Pho n’est pas seulement une attraction touristique en Thaïlande, mais aussi un symbole culturel et historique de ce pays. Donc, dans un endroit digne comme celui-ci, il y a quelques règles que vous devez connaître pour ne pas être impoli :

  • Vêtements : soyez polies, ne portez pas de shorts sous le genou ni d’os à épaule dénudée. Ne portez pas de tissus trop fins ou serrés. Si vous portez des vêtements trop courts, le temple dispose également d’un service de location de vêtements plus soignés et plus polis.
  • Chaussures : selon la tradition thaïlandaise, il faut se déchausser avant d’entrer dans le temple. Portez donc des chaussures confortables et faciles à enlever. Cependant, il convient de noter que vous ne devez pas porter de chaussures trop chères au cas où vous perdriez vos chaussures.
  • Échange de pièces : comme mentionné ci-dessus, les touristes thaïlandais peuvent échanger des pièces à l’extérieur du temple pour les mettre dans les bols du hall principal.

Attractions autour du temple Wat Pho

La région de la péninsule de Rattanakosin possède de nombreuses attractions culturelles et historiques. Cependant, il y a certains points que vous ne devez absolument pas manquer en venant à cet endroit.

Grand Palais

Vue panoramique sur le Grand Palais

Vue panoramique sur le Grand Palais

Le brillant et magnifique Grand Palais est le premier endroit à Bangkok que vous regretterez si vous le manquez. Cette structure a été construite en 1782 et a été la résidence du roi de Thaïlande, de la famille royale et du siège administratif du gouvernement pendant 150 ans.
Dans le palais, il y a de nombreux bâtiments et temples impressionnants. L’un d’eux est le temple du Bouddha d’émeraude Wat Phra Kaew. La statue est petite mais très célèbre et est vénérée depuis le 14ᵉ siècle.
De Wat Pho au palais, il ne faut qu’environ 10 minutes à pied, vous pouvez donc le combiner avec une excursion d’une journée.

Temple Wat Saket

Wat Saket à Bangkok

Wat Saket

Wat Saket est situé sur la seule colline de Bangkok, d’une grande importance pour les bouddhistes. En montant 320 marches jusqu’au temple, vous aurez une vue panoramique sur la péninsule de Rattanakosin.
Wat Saket, également connu sous le nom de Temple du Mont d’Or, est un ancien temple de la période d’Ayutthaya. Le temple était autrefois connu sous le nom de Wat Sakae mais a été changé en Wat Saket sous le roi Rama I. Le complexe Golden Mountain a été construit sous le roi Rama V, haut de 77 m et au sommet se trouve de nombreuses reliques bouddhistes trouvées dans l’ancienne Kapilavastu. De Wat Pho à Wat Saket, il n’y a qu’environ 2,5 km. Vous devez visiter ce temple une fois et admirer la vue sur Bangkok d’en haut.

Rue Khaosan

Rue Khaosan à Bangkok

Rue Khaosan

La rue Khaosan à Bangkok est également à près de 3 km du temple Wat Pho mais est plus proche du Grand Palais, donc si vous voulez vous rendre aux points ci-dessus, vous pouvez d’abord suivre Wat Saket => Wat Pho => Grand Palais => Khaosan. C’est la rue principale la nuit, desservant les routards avec de nombreuses activités amusantes, des boutiques et des restaurants. La rue ne fait qu’environ 1 km de long, mais elle satisfera sûrement votre curiosité pour les rues thaïlandaises.

>>> Consultez notre guide de voyage à Bangkok avec des destinations amusantes pour plus d’informations.

La Thaïlande est célèbre pour ses temples partout, mais Wat Pho est certainement l’une des destinations incontournables de Bangkok. Venez une fois dans cet endroit pour vivre et vous offrir des moments de paix !

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